معلومة

الكشف عن مقلع قديم في القدس


أعلنت سلطات الآثار الإسرائيلية (IAA) اكتشاف محجر ضخم ، إلى جانب أدوات عمال ومفتاح عمره 2000 عام ، في موقع تنقيب في حي رمات شلومو بالقدس قبل تعبيد طريق سريع.

تغطي مساحة المحجر التي تم اكتشافها حتى الآن مساحة 11000 قدم مربع وتعود إلى فترة الهيكل الثاني (538 قبل الميلاد إلى 70 بعد الميلاد). من هذا الموقع ، كان من الممكن استخراج أحجار ضخمة يبلغ طولها حوالي 6.5 قدم ووزنها مئات الأطنان من الموقع واستخدامها في تشييد المباني القديمة في المدينة.

وقالت إيرينا زيلبيربود ، مديرة الحفريات في سلطة الآثار ، في بيان: "خلقت ظاهرة المحاجر مشهدًا رائعًا لأعمدة ودرجات وحفرًا من صخور الأساس كانت نتيجة القطع الصخري". "ما تبقى هو كتل صخرية في مراحل مختلفة من المحاجر ، وهناك تلك التي تم العثور عليها في مرحلة أولية من قطع الصخور قبل الانفصال."

يقترح علماء الآثار أن الموقع تم استخدامه بسبب وفرة صخور ميليكي ، والتي يمكن استخراجها بسهولة وتتصلب فور قطعها وتشكيلها. كان من الممكن أيضًا تسهيل نقل الصخور من خلال موقعها المرتفع فوق مدينة القدس ، مما سمح بخفض الحجارة إلى أسفل التل. ومع ذلك ، لا يزال العلماء في حيرة من أمرهم بشأن كيفية نقل الحجارة العملاقة على طول الطريق إلى منطقة البناء.


    القدس & # x27s القديمة & # x27 مدينة المحاجر & # x27 تكشف عن صخور بناء المدينة

    أعلنت سلطات الآثار الإسرائيلية (IAA) عن اكتشاف مقلع ضخم ، إلى جانب أدوات ومفتاح ، كان يستخدمه العمال منذ حوالي 2000 عام خلال أعمال تنقيب في القدس قبل تمهيد الطريق السريع.

    لاحظ الباحثون أن مقلع القرن الأول ، والذي يتناسب مع فترة الهيكل الثاني (538 قبل الميلاد إلى 70 بعد الميلاد) ، كان سيحتفظ بالحجارة الضخمة المستخدمة في تشييد المباني القديمة في المدينة.

    اكتشف علماء الآثار أيضًا محاور وأوتاد من بين القطع الأثرية الأخرى في الموقع في حي رمات شلومو الحالي ، وهو حي في شمال القدس الشرقية.

    وقالت إيرينا زيلبيربود ، مديرة الحفريات في سلطة الآثار ، في بيان: "خلقت ظاهرة المحاجر مشهدًا رائعًا لأعمدة ودرجات وحفرًا من صخور الأساس كانت نتيجة القطع الصخري". "ما تبقى هو كتل صخرية في مراحل مختلفة من المحاجر ، وهناك تلك التي تم العثور عليها في مرحلة أولية من قطع الصخور قبل الانفصال." [بالصور: أطلال العالم القديم المذهلة]

    قال الباحثون إن بعض الأحجار الضخمة كان يمكن أن يصل طولها إلى حوالي 6.5 قدم (2 متر) ووزنها عشرات إن لم يكن مئات الأطنان.

    في المجموع ، اكتشف الفريق مساحة تبلغ حوالي 11000 قدم مربع (1000 متر مربع) حيث كان من الممكن أن يوجد المحجر القديم. يتصل المحجر بالمحاجر الأخرى التي تم تحديدها سابقًا ، والتي يبدو أنها تقع جميعها في ما يسمى بـ "مدينة المحاجر" في القدس والتي يعود تاريخها إلى فترة الهيكل الثاني.

    في حفر تم الإبلاغ عنه في عام 2007 وتم الانتهاء منه قبل بناء مدرسة ابتدائية في حي رمات شلومو ، اكتشف علماء IAA محجرًا آخر للهيكل الثاني. الحجارة من هذا المحجر ، التي يصل طول بعضها إلى 26 قدمًا (8 أمتار) ، كان سيستخدمها الملك هيرود في معبده في جبل الهيكل والمباني الأثرية الأخرى ، وفقًا لسلطة الآثار الإسرائيلية والتقارير الإخبارية. (جبل الهيكل ، الذي يطلق عليه المسلمون أيضًا اسم الحرم النبيل ، هو موقع ديني في الأرض المقدسة في القدس.)

    أما بالنسبة لما جعل هذه المنطقة في القدس مثل هذه القرعة بالنسبة للصخور ، فإن الباحثين يقترحون أن تشكيل ميليك الصخري قد يكون جزءًا من السبب. يقولون إن صخر ميليك يمكن استخراجه بسهولة ويتصلب فور قطعه وتشكيله (أو قطعه). أيضًا ، كان من الممكن رفع هذه المنطقة فوق مدينة القدس خلال فترة الهيكل الثاني ، مما قد يجعل نقل الأحجار الضخمة أسهل نظرًا لأن الرحلة كانت ستنحدر.

    في الواقع ، اكتشف الباحثون طريقًا يعود للقرن الأول بجوار المحجر والذي ربما كان يستخدم لنقل الأحجار.

    العلماء ليسوا متأكدين بالضبط من كيفية نقل الأحجار العملاقة على طول هذا الطريق. إنهم يشتبهون في أن الثيران والبكرات الخشبية كانت ستفعل الحيلة ، لكن بعض السجلات التاريخية تشير إلى وجود أجهزة عملاقة لرفع الأخشاب في ذلك الوقت وربما تم استخدامها.


    المحجر القديم يثبت تأثير الإنسان على المناظر الطبيعية

    منظر جوي لقمة كايزر هيلتوب مع ثلاث عينات من الأسطح الصخرية محددة بدوائر سوداء. الائتمان: الجامعة العبرية في القدس

    اكتشف علماء آثار من الجامعة العبرية في القدس في وسط إسرائيل أقدم مقلع من العصر الحجري الحديث في جنوب بلاد الشام ، يعود تاريخه إلى 11000 عام. تشير النتائج من الموقع إلى أنشطة المحاجر واسعة النطاق لاستخراج الصوان والحجر الجيري لغرض تصنيع أدوات العمل.

    في ورقة بحثية نشرت في المجلة بلوس واحدأظهر فريق من علماء الآثار بقيادة الدكتور ليور غروسمان والبروفيسور نعمة غورين-إنبار من معهد علم الآثار في الجامعة العبرية في القدس ، كيف غير سكان مجتمعات العصر الحجري الحديث منظرهم الطبيعي إلى الأبد.

    قال الدكتور جروسمان: "أصبح البشر أكثر هيمنة وتأثيراً في مناظرهم الأرضية ، ويقدم مقلع كايزر هيل دليلاً دراماتيكياً على تغيير المناظر الطبيعية".

    محجر كايزر هيل هو الأول من نوعه وحجمه ونطاقه الذي تم الكشف عنه في جنوب بلاد الشام ، حيث يعتقد أن ثقافة العصر الحجري الحديث قد بدأت وتطورت المجتمعات الزراعية. يعتبر إدخال الزراعة على نطاق واسع أحد أكبر التغييرات في تاريخ البشرية ، وكان "تدجين" المناظر الطبيعية عملية مهمة في النهج المتغير للطبيعة.

    تم تخصيص المحجر لثقافة العصر الحجري الحديث ما قبل الفخار النيوليتي (PPNA) ، وهي واحدة من المراحل الثقافية الأولية في التحول من أسلوب حياة الصيادين إلى الزراعة.

    علماء الآثار في الجامعة العبرية يحللون علامات الكأس على الصخور في محجر كايزر هيل. الائتمان: الجامعة العبرية في القدس

    كان الانتقال التدريجي إلى الكفاف الزراعي ، عندما تعلم الناس كيفية إنتاج طعامهم بدلاً من الحصول عليه ، مصحوبًا بتغير الموقف تجاه "المناظر الطبيعية" وممارسات استخدام الطبيعة المحيطة لصالح البشر.

    "كان التحول الاقتصادي ، من الصيادين إلى الزراعة ، مصحوبًا بتغييرات عديدة في المجالين الاجتماعي والتكنولوجي. وأظهرت علامات المحاجر المختلفة ، بما في ذلك علامات الأكواب ، أن قطع الأحجار تم في استراتيجيات مختلفة ، بما في ذلك تحديد جيوب الصوان المحتملة لإنشاء واجهات المحاجر قال البروفيسور غورين-إنبار:

    اقترح الباحثون تفسيرًا جديدًا لعلامات الأضرار الصخرية في موقع مقلع كايزر هيل ، الواقع على تل يبلغ ارتفاعه 300 متر في ضواحي مدينة موديعين المترامية الأطراف ، على بعد حوالي 35 كيلومترًا غرب القدس.

    شكل متدرج لواجهة المحاجر على الصخور. الائتمان: غابي لارون

    قال الدكتور ليور جروسمان: "في قمة التل وجدنا أسطحًا صخرية تالفة ، مما يوفر أدلة على نشاط المحاجر الذي يهدف إلى استخراج عقيدات الصوان واستغلال الطبقة السميكة من الكاليش (صخرة رسوبية معروفة محليًا بالمصطلح العربي ناري)".

    "قام القدماء في ذلك الوقت بنحت الحجر باستخدام أدوات عمل الصوان (على سبيل المثال المحاور). يختلف هذا الاقتراح عن العرض الشائع ، الذي يعتبر أن جميع الميزات المحددة على أنها علامات الأكواب هي أجهزة كانت تشارك بشكل أساسي في مجموعة متنوعة من الطحن ، إعداد الطعام أو الأنشطة الاجتماعية أو حتى الرمزية "، كتب الباحثون في ورقتهم.


    اكتشاف محجر القدس

    اكتشف علماء الآثار الإسرائيليون مقلعًا من العصر الهيرودي شمال مدينة القدس القديمة. تم الكشف عن المحجر أثناء بناء الطريق السريع 21. يصف البيان الصحفي الصادر عن سلطة الآثار الإسرائيلية نتائج الحفريات.

    تم الكشف عن محجر ضخم من زمن الهيكل الثاني (القرن الأول الميلادي) في الأسابيع الأخيرة في أعمال التنقيب التي تقوم بها سلطة الآثار الإسرائيلية قبل رصف الطريق السريع 21 من قبل شركة موريا. من بين القطع الأثرية التي تم اكتشافها أثناء التنقيب مفتاح عمره 2000 عام ، ومحاور اختيار ، وأوتاد الفصل.
    وبحسب إيرينا زيلبيربود ، مديرة الحفريات نيابة عن سلطة الآثار الإسرائيلية ، "خلقت ظاهرة المحاجر مشهدًا رائعًا لأعمدة صخرية ودرجات وحفرًا من نوع ما نتجت عن القطع الصخري. ما تبقى هو كتل صخرية في مراحل مختلفة من المحاجر ، وهناك تلك التي تم العثور عليها في مرحلة أولية من قطع الصخور قبل الانفصال. يبلغ طول بعض الحجارة التي تم استخراجها أكثر من مترين. من المحتمل أن تكون الحجارة العملاقة محفورة من أجل تشييد المباني العامة الرائعة في المدينة ".
    يوضح Zilberbod ، "تم استخدام محاور الانتقاء لقطع قنوات الفصل حول الكتلة الحجرية في السطح الصخري ، وتم تصميم إسفين الفصل على شكل رأس السهم ، وهو من الحديد الصلب ، لفصل قاعدة الحجر عن حجر الأساس عن طريق ضربه بمطرقة. المفتاح الذي تم العثور عليه ، والذي ربما تم استخدامه لفتح باب منذ حوالي 2000 عام ، منحني وله أسنان. ماذا كان يفعل هناك؟ لا يسعنا إلا أن نتخيل أنه ربما يكون قد سقط من جيب أحد عمال المحاجر ".
    المحاجر الضخمة التي تم الكشف عنها - التي تبلغ مساحتها الإجمالية 1000 متر مربع - تنضم إلى محاجر أخرى سبق توثيقها ودراستها من قبل سلطة الآثار الإسرائيلية. أظهرت الأبحاث أن الأحياء الشمالية من القدس الحديثة تقع في "مدينة المحاجر" في القدس من فترة الهيكل الثاني.

    يتناول باقي البيان الصحفي أسئلة حول سبب جذب هذه المنطقة للمحاجر القديمة وكيف قاموا بنقل الحجارة إلى مواقع البناء.

    في سبتمبر 2007 تم اكتشاف مقلع هيرودي آخر (الموقع والصور) في نفس الحي. في يوليو 2009 ، تم العثور على محجر في شارع شموئيل حنفي. تم نقل قصة اليوم أيضًا بواسطة التايمز أوف إسرائيل.


    كشف الفريق عن مقلع قديم في الأرض المقدسة

    القدس (رويترز) - قال علماء آثار إسرائيليون يوم الأحد إنهم اكتشفوا أكبر مقلع حجارة تحت الأرض في الأرض المقدسة يعود إلى زمن المسيح ويحتوي على رموز مسيحية محفورة على الجدران.

    قال عالم الآثار آدم زيرتال إن الكهف الذي تبلغ مساحته 4000 متر مربع ، والمدفون على عمق 10 أمتار تحت الصحراء بالقرب من مدينة أريحا القديمة بالضفة الغربية ، تم حفره قبل حوالي ألفي عام وكان قيد الاستخدام لنحو نصف ألف عام.

    القاعة الرئيسية في الكهف ، التي يبلغ ارتفاعها حوالي ثلاثة أمتار ، مدعومة بنحو 20 عمودًا حجريًا وتحتوي على مجموعة متنوعة من الرموز المحفورة على الجدران ، بما في ذلك الصلبان التي يعود تاريخها إلى حوالي 350 بعد الميلاد وشعارات الفيلق الروماني.

    قال زرتال إن فريقه من جامعة حيفا اكتشف الموقع لأول مرة قبل ثلاثة أشهر أثناء قيامهم بوضع خريطة أثرية مفصلة للمنطقة.

    رأينا حفرة في الأرض. ونزلت واكتشفت هذه الكهف العملاق ، الذي كان في الأصل مقلعًا ، تم بناؤه بشكل فريد من قاعة تلو الأخرى.

    يعتقد الفريق أن الحجارة استخدمت في المباني والكنائس في المنطقة ، لكن زيرتال قال إن المزيد من البحث ضروري.

    وقال إن الموقع قد يتحول في النهاية إلى واحد من أكبر المواقع السياحية تحت الأرض في الأرض المقدسة.


    علماء الآثار يكتشفون مقلع الملك هيرود & # x27s

    كشف علماء الآثار الإسرائيليون النقاب عن مقلع قديم يعتقد أن الملك هيرود استخرجه لبناء الهيكل اليهودي قبل ألفي عام ، بحسب ما أعلنته سلطة الآثار الإسرائيلية يوم الإثنين.

    يعتقد علماء الآثار أن المحجر الذي تبلغ مساحته 1000 قدم مربع (100 متر مربع) كان جزءًا من شبكة أكبر بكثير من المحاجر التي استخدمها هيرود في المدينة. كانت أكبر الأحجار المستخرجة من المحجر يبلغ طولها ثلاثة ياردات (أمتار) وعرضها ياردان (متر) وارتفاعها مترين (متر).

    قال علماء الآثار إن حجم الحجارة يشير إلى أنه يمكن استخدامها في بناء مجمع الهيكل ، بما في ذلك حائط المبكى ، وهو جدار احتياطي لا يزال سليما وهو مزار يهودي.

    قال عوفر سيون ، مدير الحفريات ، "أبعاد الأحجار التي تم إنتاجها في المحجر الذي تم الكشف عنه تتناسب مع أسوار الهيكل".

    كشفت الحفريات التي استمرت أسبوعين ، والتي أجريت قبل بدء البناء في مجمع سكني في الموقع ، عن الفخار والعملات المعدنية وما يبدو أنها أدوات مستخدمة في المحجر يعود تاريخها إلى القرن الأول قبل الميلاد.

    قال عالم الآثار أرين مائير من جامعة بار إيلان ، الذي لم يشارك في أعمال التنقيب: "العثور على مقلع كبير يتعلق بأكبر مشروع بناء على الإطلاق في القدس. هذا أكثر من مجرد اكتشاف آخر". "إنها كتلة إضافية تكشف ببطء عن صورة البناء في القدس القديمة".

    كان هيرودس هو ملك الأرض المقدسة الذي عينه الرومان منذ عام 37 قبل الميلاد. حتى 4 قبل الميلاد وكان معروفًا بالعديد من مشاريع البناء الكبرى ، بما في ذلك إعادة بناء الهيكل اليهودي. تم تدمير الهيكل الثاني في عام 70 بعد الميلاد من قبل الجحافل الرومانية في أعقاب ثورة يهودية.

    اكتملت أعمال التنقيب في الموقع تقريبًا ، وتقول سلطة الآثار الإسرائيلية إن بناء الشقق سيبدأ في الأسابيع المقبلة.

    نظرًا لكمية الآثار القديمة في إسرائيل ، يُطلب من البنائين إجراء حفريات إنقاذ قبل البدء في البناء. مثل هذه الحفريات تؤدي بانتظام إلى اكتشافات مهمة.


    طقوس النقاء

    في حين أن معظم الناس في ذلك الوقت كانوا يستخدمون الأواني وأواني التخزين المصنوعة من الطين ، فإن اليهود الذين يلتزمون بقوانين الطهارة أو الكشروت ربما استخدموا الحجر أيضًا. يفرض القانون اليهودي أن أي اتصال بشيء "غير نقي طقوسيًا" يتطلب تنقية الشيء. (تشمل الأشياء التي يمكن أن تجعل شيئًا ما غير طاهر طقوسًا ملامسة أنواع معينة من جثث الحيوانات وإفرازات الأعضاء التناسلية والأمراض الجلدية. كما أن استخدام الأطباق الخاطئة للأطعمة التي لا ينبغي خلطها ، مثل اللحوم والحليب ، يمكن أيضًا أن تجعل بعض أطباق الطعام غير كوشير أو نجس أيضًا.)

    في العصر الروماني ، كان يُعتقد أن الفخار ، نظرًا لأنه مسامي ، من الأشياء الملوثة بسهولة والتي تلامس شيئًا نجسًا يجب تدميرها. في هذه الأثناء ، كان يُعتقد أن ستون منيع ضد النجاسة ، وبالتالي لم يتطلب أي نوع من التطهير.


    المحجر القديم يثبت تأثير الإنسان على المناظر الطبيعية

    اكتشف علماء الآثار من الجامعة العبرية في القدس في وسط إسرائيل أقدم مقلع من العصر الحجري الحديث في جنوب بلاد الشام ، يعود تاريخه إلى 11000 عام. تشير النتائج من الموقع إلى أنشطة المحاجر واسعة النطاق لاستخراج الصوان والحجر الجيري لغرض تصنيع أدوات العمل.

    في ورقة بحثية نشرت في المجلة بلوس واحدأظهر فريق من علماء الآثار بقيادة الدكتور ليور غروسمان والبروفيسور نعمة غورين-إنبار من معهد علم الآثار في الجامعة العبرية في القدس ، كيف غير سكان مجتمعات العصر الحجري الحديث منظرهم الطبيعي إلى الأبد.

    قال الدكتور جروسمان: "أصبح البشر أكثر هيمنة وتأثيراً في مناظرهم الأرضية ، ويقدم مقلع كايزر هيل دليلاً دراماتيكياً على تغيير المناظر الطبيعية".

    محجر كايزر هيل هو الأول من نوعه وحجمه ونطاقه الذي يتم الكشف عنه في جنوب بلاد الشام ، حيث يعتقد أن ثقافة العصر الحجري الحديث قد بدأت وتطورت المجتمعات الزراعية. يعتبر إدخال الزراعة على نطاق واسع أحد أكبر التغييرات في تاريخ البشرية ، وكان "تدجين" المناظر الطبيعية عملية مهمة في النهج المتغير للطبيعة.

    تم تخصيص المحجر لثقافة العصر الحجري الحديث ما قبل الفخار النيوليتي (PPNA) ، وهي إحدى المراحل الثقافية الأولية في التحول من أسلوب حياة الصياد إلى الزراعة.

    كان الانتقال التدريجي إلى الكفاف الزراعي ، عندما تعلم الناس كيفية إنتاج طعامهم بدلاً من الحصول عليه ، مصحوبًا بتغير الموقف تجاه "المناظر الطبيعية" وممارسات استخدام الطبيعة المحيطة لصالح البشر.

    "كان التحول الاقتصادي ، من الصيادين إلى الزراعة ، مصحوبًا بتغييرات عديدة في المجالين الاجتماعي والتكنولوجي. وأظهرت علامات المحاجر المختلفة ، بما في ذلك علامات الأكواب ، أن قطع الأحجار تم في استراتيجيات مختلفة ، بما في ذلك تحديد جيوب الصوان المحتملة لإنشاء واجهات المحاجر قال البروفيسور غورن-إنبار:

    اقترح الباحثون تفسيرًا جديدًا لعلامات الأضرار الصخرية في موقع مقلع كايزر هيل ، الواقع على تل يبلغ ارتفاعه 300 متر في ضواحي مدينة موديعين المترامية الأطراف ، على بعد حوالي 35 كيلومترًا غرب القدس.

    قال الدكتور ليور جروسمان: "في قمة التل وجدنا أسطحًا صخرية تالفة ، مما يوفر أدلة على نشاط المحاجر الذي يهدف إلى استخراج عقيدات الصوان واستغلال الطبقة السميكة من الكاليش (صخرة رسوبية معروفة محليًا بالمصطلح العربي ناري)".

    "قام القدماء في ذلك الوقت بنحت الحجر باستخدام أدوات عمل الصوان (على سبيل المثال المحاور). يختلف هذا الاقتراح عن العرض الشائع ، الذي يعتبر أن جميع الميزات المحددة على أنها علامات الأكواب هي أجهزة كانت تشارك بشكل أساسي في مجموعة متنوعة من الطحن ، إعداد الطعام أو الأنشطة الاجتماعية أو حتى الرمزية "، كتب الباحثون في ورقتهم.

    تنصل: AAAS و EurekAlert! ليست مسؤولة عن دقة النشرات الإخبارية المرسلة على EurekAlert! من خلال المؤسسات المساهمة أو لاستخدام أي معلومات من خلال نظام EurekAlert.


    متاهة الأنفاق تكشف عن بقايا القدس القديمة

    تكشف الحفريات المثيرة للجدل تحت المدينة المقدسة عن طبقات من التاريخ وتؤجج توترات طويلة الأمد.

    'بطة أسفل' هي لازمة جو أوزييل المستمرة.

    أجد صعوبة في مواكبة عالم الآثار الإسرائيلي وهو ينزلق بسهولة عبر النفق الملتوي والضيق المرصع بالصخور البارزة. مع ضوء هواتفنا الذكية فقط لإرشادنا ، فإنني أنحني إلى مستوى منخفض لمنع قبعتي الصلبة الصفراء المكسورة من كشط الحجر العلوي. ثم توقف فجأة. "سأريكم شيئًا رائعًا."

    يقع الممر الضيق تحت نتوء صخري من الأرض يبرز جنوبا من البلدة القديمة في القدس. تخفي الحافة الضيقة ، وهي موقع القدس القديمة والمكتظة اليوم بالمنازل التي يسكنها في الغالب السكان الفلسطينيون ، متاهة تحت الأرض من الكهوف الطبيعية وقنوات المياه الكنعانية والأنفاق اليهودية والمحاجر الرومانية. هذا المقطع الخاص هو أكثر حداثة من معظمه ، وقد نقشه اثنان من علماء الآثار البريطانيين في تسعينيات القرن التاسع عشر.

    أتبع Uziel في مساحة تم التنقيب عنها مؤخرًا بحجم وارتفاع غرفة المعيشة المريحة في الضواحي. ضوءه يلتقط اسطوانة قصيرة شاحبة. "إنه عمود بيزنطي" ، يشرح ، وهو جاثم لأسفل لسحب كيس رمل متكتل للخلف ، ليكشف عن سطح أبيض أملس. "وهذا جزء من الأرضية الرخامية."

    نحن نقف في كنيسة من القرن الخامس تم بناؤها لإحياء ذكرى الموقع حيث يقال إن المسيح قد عالج رجلاً أعمى بالقرب من بركة سلوام. لم يعد الحرم صالحًا للاستخدام ، وانهار سقفه في النهاية ، وانضم المبنى القديم بمرور الوقت إلى عالم المدينة تحت الأرض الشاسع.

    بالنسبة لعوزيل ، الكنيسة أكثر من رائعة. إنه أيضًا أحدث تعقيد في واحد من أغلى المشاريع الأثرية وأكثرها إثارة للجدل في العالم. تتمثل مهمته في اكتشاف شارع يبلغ عمره 2000 عام ويبلغ طوله 2000 قدم كان ينقل ذات مرة الحجاج والتجار وغيرهم من الزوار إلى واحدة من عجائب فلسطين القديمة: المعبد اليهودي. اختنق هذا المسار الضخم من الأنقاض أثناء التدمير الناري للمدينة من قبل القوات الرومانية في عام 70 بعد الميلاد ، واختفى عن الأنظار.

    يقول أوزيل: "بسبب الكنيسة ، علينا تغيير الاتجاه". "أنت لا تعرف أبدًا ما الذي ستضربه." لقد اصطدم بالفعل بحمامات الطقوس اليهودية ، ومبنى روماني متأخر ، وأسس قصر إسلامي مبكر. يجب رسم خرائط لكل منها ودراستها ، وإيجاد مسار أو مسار يتم إنشاؤه عن طريق إزالة العائق أو الحفر من خلال العائق.

    عندما شق الحفارون البريطانيون طريقهم إلى الكنيسة ، كان حفر الأنفاق أمرًا شائعًا. اليوم ، باستثناء الظروف الخاصة ، يُنظر إليه على أنه خطير وغير علمي. هنا ، ومع ذلك ، فإن الحفر من السطح إلى الأسفل غير عملي ، نظرًا لأن الناس يعيشون على بعد ياردات فقط. بدلاً من ذلك ، يقوم جيش من المهندسين وعمال البناء ، الذين يكدحون 16 ساعة في اليوم في نوبتين ، بملل عمود أفقي تحت العمود الفقري للتلال. مع تقدمهم ، يقوم Uziel وفريقه بجهد كبير بحفر الأرض من أعلى كل قسم مكشوف حديثًا إلى أسفل ، واسترجاع الفخار والعملات المعدنية وغيرها من القطع الأثرية. يعتمد ما إذا كانت هذه الطريقة سليمة علميًا على عالم الآثار الإسرائيلي الذي تسأل عنه. بالنسبة للبعض هو ثوري بالنسبة للآخرين فهو مضلل للغاية.

    يكافح عمال الأنفاق التربة غير المستقرة التي أدت إلى الكهوف ، بينما يشتكي السكان الذين يعيشون فوقها من الأضرار التي لحقت بمنازلهم. المشروع الطموح ، الذي تم تمويله إلى حد كبير من قبل منظمة استيطانية يهودية ، يقع في منطقة حساسة بشكل خاص في القدس الشرقية ، وهي منطقة المدينة التي ضمتها إسرائيل في عام 1967 والتي يعتبرها معظم العالم أراض محتلة. (معظم أعمال التنقيب في مثل هذه الأراضي غير قانونية بموجب القانون الدولي). يطلق الفلسطينيون على وادي حلوة ، وهي بالنسبة لليهود مدينة داود ، المكان الذي أنشأ فيه الملك داود أول عاصمة لإسرائيل.

    يقودني Uziel عبر الممر الضيق ، ونخرج إلى جزء مكتمل من النفق الجديد. في الوهج المفاجئ ، كدت أن يضربني دلو بلاستيكي مملوء بالتراب يبحر على حزام ناقل علوي. على عكس العمود البريطاني الداكن والرطب ، فإن هذا العمود مصنوع من الفولاذ اللامع ويشبه خط مترو الأنفاق من حيث الحجم والشكل. بدلاً من المسارات ، تتلألأ خطوات الحجر الجيري القديم في المسافة. "يبدو أن بعض هذه الأحجار لم يمسها أحد" ، هذا ما تفاجأ به عالم الآثار ونحن نتجول صعود الدرج العريض. كان هذا هو الشارع الرئيسي لأوائل القدس الرومانية. طهر الحجاج أنفسهم عند البركة ثم شقوا طريقهم إلى الهيكل ".

    ثبت أن الطريق لم يدم طويلاً. تشير القطع النقدية المكتشفة إلى أن أحد الأغيار سيئ السمعة قد أشرف على بناء الدرج الضخم حوالي 30 بعد الميلاد ، وهو حاكم روماني اشتهر بأمره بصلب يسوع: بيلاطس البنطي.

    "الحق سوف ينبت يقول المزامير ، ولكن حقيقة من هو السؤال الذي يطارد أورشليم. في مدينة مركزية للديانات التوحيدية الثلاث الكبرى ، يمكن أن يكون لوضع الأشياء بأسمائها في الأرض عواقب فورية وبعيدة المدى. في أماكن قليلة على وجه الأرض ، يمكن للتنقيب الأثري بهذه السرعة أن يثير أعمال شغب ، أو يهدد بحرب إقليمية ، أو يضع العالم بأسره على حافة الهاوية.

    بعد أن فتحت الحكومة الإسرائيلية مخرجًا جديدًا لممر تحت الأرض على طول جزء من حائط المبكى في الحي الإسلامي بالبلدة القديمة في عام 1996 ، لقي حوالي 120 شخصًا في جميع أنحاء المنطقة مصرعهم خلال الاحتجاجات العنيفة. ساعد الخلاف اللاحق حول من يجب أن يسيطر على ما يكمن تحت المنصة المقدسة التي يشير إليها اليهود باسم هار هباييت (جبل الهيكل) ويسميها العرب بالحرم الشريف (الحرم الشريف) في إفشال اتفاقية أوسلو للسلام. حتى البناء الأخير لمتحف التسامح في القدس تعرض لانتقادات بسبب تدمير مقابر المسلمين.

    يقر يوفال باروخ من سلطة الآثار الإسرائيلية (IAA) بأن "علم الآثار في القدس حساس للغاية لدرجة أنه لا يمس مجتمع البحث فحسب ، بل يمس أيضًا السياسيين وعامة الناس". باروخ هو رئيس مكتب سلطة الآثار الإسرائيلية المزدحم في القدس ، وهو فخور بلقبه غير الرسمي كرئيس لبلدية القدس السرية. تحت حكمه ، أصبحت المدينة واحدة من أكثر المواقع الأثرية ازدحامًا في العالم ، حيث تجري حوالي مائة عملية تنقيب سنويًا.

    اشتكى رئيس السلطة الفلسطينية محمود عباس من أن الحفر المستمر هو جزء من حملة لإغراق 1400 عام من التراث الإسلامي بمكتشفات يهودية. ويضيف يوسف النتشة ، مدير الآثار الإسلامية في الأوقاف الإسلامية في القدس ، وهي المؤسسة الدينية التي تشرف على الأماكن الإسلامية المقدسة في القدس: "هنا لا يتعلق علم الآثار بالمعرفة العلمية فحسب ، بل هو علم سياسي".

    ينفي باروخ بشدة أي تحيز في ما يتم التنقيب عنه. يصر على أنه سواء كان كنعانيًا أو صليبيًا ، فإن كل عصر له حقه العلمي. لا شك أن علماء الآثار الإسرائيليين هم من بين الأفضل تدريباً في العالم. ومع ذلك ، ليس هناك شك أيضًا في أن علم الآثار يُستعمل كسلاح سياسي في الصراع العربي الإسرائيلي ، حيث يتمتع الإسرائيليون بالأفضلية لأنهم يسيطرون على جميع تصاريح التنقيب في القدس وحولها. في خطاب ألقاه في عام 2011 أمام الجمعية العامة للأمم المتحدة ، قال رئيس الوزراء الإسرائيلي إنه احتفظ في مكتبه بخاتم ختم عمره 2800 عام تم العثور عليه بالقرب من حائط المبكى منقوش باسم عائلته ، نتنياهو ، مستشهدا به كرمز مادي. من الماضي اليهودي في القدس.

    لطالما كانت السياسة والدين وعلم الآثار متشابكة بشدة هنا. حوالي عام 327 م ، ترأست الإمبراطورة هيلانة هدم المعبد الروماني. "لقد فتحت الأرض ، ونثرت الغبار ، ووجدت ثلاثة صلبان في حالة من الفوضى" ، وفقًا لمصدر معاصر تقريبًا. أعلنت والدة قسطنطين الكبير المسنة أن واحدة هي قطعة الخشب التي صلب عليها يسوع. ساعد ما تم الترحيب به على أنه الصليب الحقيقي ، أشهر القطع الأثرية المسيحية ، في إثارة الاهتمام بالآثار المسيحية المقدسة. سرعان ما ارتفعت كنيسة القيامة فوق الموقع.

    بعد حوالي 1500 عام ، أطلق عالم وسياسي فرنسي يدعى لويس فيليسيان جوزيف كينيارت دي سولسي أول تنقيب أثري في المدينة وأثار جنونًا آخر. في عام 1863 حفر مجموعة من المقابر المتقنة ، مما أغضب اليهود المحليين الذين ملأوا في الليل ما كشفه عماله في النهار. دون رادع ، نقل دي سولسي إلى متحف اللوفر تابوتًا قديمًا يحتوي على بقايا ما زعم أنها كانت ملكة يهودية في وقت مبكر.

    وصل المستكشفون الأوروبيون الآخرون للبحث عن كنوزهم التوراتية. في عام 1867 أرسل البريطانيون شابًا ويلزيًا لاستكشاف تضاريس القدس تحت الأرض. استأجر تشارلز وارين أطقمًا محلية لحفر ممرات وأنفاق عميقة تحجب عمله عن أعين المسؤولين العثمانيين الذين سيطروا على القدس بعد ذلك. عندما ثبت صعوبة الحفر ، استخدم الديناميت لمسح جيوب الحجر. مآثر وارين المدهشة - اكتشف ذات مرة قناة الصرف الصحي من خلال وضع أبواب قديمة عبر الوحل - ولا تزال خرائطه الدقيقة بشكل ملحوظ عجيبة. ولكن قد يكون هناك إرث آخر يتمثل في انعدام الثقة الدائم بعلماء الآثار بين مسلمي المدينة.

    بعد قرن من الزمان ، عندما استولت إسرائيل على القدس الشرقية ، بما في ذلك البلدة القديمة ، من القوات العربية خلال حرب الأيام الستة عام 1967 ، أطلق علماء الآثار اليهود حفريات علمية كبرى أصبحت محور جهود الدولة الفتية لإثبات جذورها القديمة والاحتفال بها. اكتشفوا فيلات من القرن الأول للنخبة اليهودية مليئة بالفسيفساء الأنيقة والجدران المطلية. لكنهم كشفوا أيضًا عن أجزاء من كنيسة نيا المفقودة منذ فترة طويلة والتي تم بناؤها بعد 500 عام وكانت في المرتبة الثانية من حيث الأهمية بعد القبر المقدس ، بالإضافة إلى أنقاض مجمع هائل شيده الحكام المسلمون الأوائل.

    ومع ذلك ، كانت بعض الحفريات دينية بشكل علني. فقط أجزاء قليلة من حائط المبكى - بقايا منصة معبد هيرودس الكبير وأقدس موقع يهودي حيث يمكن لليهود الصلاة فيه - موجودة فوق الأرض ، لذلك بعد حرب الأيام الستة ، بدأت وزارة الدين محاولة لفضح طولها بالكامل من خلال حفر الانفاق. أطول من مبنى إمباير ستيت ، الجدار مغطى بمباني لاحقة على طول أكثر من نصف طوله. يقول عالم الآثار الإسرائيلي دان باهات ، الذي تحرّك بنجاح من أجل السيطرة الأثرية على الحفريات ، على مدى عقدين تقريبًا ، كان هناك القليل من الإشراف الأثري على أعمال النفق ، وفُقدت بيانات لا توصف. كما غذى العمل شكوك المسلمين بأن الهدف الإسرائيلي الحقيقي هو اختراق الجدار والوصول إلى المنصة المقدسة.

    في صباح أحد أيام الصيف عام 1981 ، بعد ذلك بقليل غزاة الفلك المفقود افتتح في المسارح ، وتأكدت تلك الشكوك. واجه حراس الوقف حاخامًا بارزًا يهدم جدارًا من العصر الصليبي يغلق بوابة قديمة تحت الأرض تحت المنصة المقدسة. يعتقد الحاخام أن التابوت المفقود تم إخفاؤه أسفل قبة الصخرة ، أحد أقدم وأقدس الأضرحة في الإسلام. تبع ذلك شجار تحت الأرض ، وسرعان ما أمر رئيس الوزراء الإسرائيلي مناحيم بيغن بإغلاق البوابة قبل أن يتحول الصراع إلى أزمة دولية كاملة.

    بعد خمسة عشر عاما ، جاء دور اليهود الإسرائيليين للتعبير عن غضبهم. في عام 1996 ، حول الوقف واحدة من أكثر المساحات الأرضية إثارة للإعجاب في القدس ، وهي قاعة ضخمة ذات أعمدة أسفل الطرف الجنوبي الشرقي من الرصيف المعروف باسم إسطبلات سليمان ، من مخزن مغبر إلى مسجد المرواني الكبير. بعد ثلاث سنوات ، وافق مكتب رئيس الوزراء الإسرائيلي على طلب وقف لفتح مخرج جديد لضمان سلامة الحشود - تسيطر إسرائيل على الأمن على المنصة - ولكن دون إبلاغ سلطة الآثار الإسرائيلية.

    سرعان ما جرفت الآلات الثقيلة حفرة واسعة دون إشراف أثري رسمي. يتذكر جون سيليجمان من سلطة الآثار الإسرائيلية ، الذي كان مسؤولًا عن علم الآثار في القدس ، "بحلول الوقت الذي حصلنا فيه على الريح وأوقفنا العمل ، حدث قدر هائل من الضرر". نظمي الجبة ، مؤرخ فلسطيني وعالم آثار في جامعة بيرزيت ، يختلف مع ذلك. يقول: "لم يتم تدمير أي شيء". كنت هناك ، أراقب الحفر للتأكد من أنهم لم يكشفوا الطبقات الأثرية. قبل أن يفعلوا ذلك ، صرخت ، "خلاص!-كاف! بالعربية.

    وفي وقت لاحق ، قامت الشرطة الإسرائيلية بنقل الأطنان الناتجة من التراب بعيدًا. في عام 2004 بدأ مشروع غربلة ممول من القطاع الخاص بالفرز عبر التراب واستعاد حتى الآن أكثر من نصف مليون قطعة أثرية. عندما زرت مختبر المشروع ، قام عالم الآثار غابرييل باركاي بسحب صناديق من الورق المقوى تحتوي على قطع من الرخام الملون يعتقد أنها جاءت من الأفنية المحيطة بالمعبد اليهودي. ومع ذلك ، فإن سيليجمان والعديد من زملائه يرفضون الاكتشافات باعتبارها ذات قيمة قليلة ، حيث تم اكتشافها خارج سياقها وربما تم إيداعها على المنصة في فترات لاحقة. ويضيف أن "المفارقة هي أن معظم ما دمره الوقف كان إسلاميًا".

    في شتاء ممطر صباحًا ، أشق طريقي إلى مدخل أنفاق حائط المبكى ، قبالة ساحة مكتظة برجال يرتدون قبعات ومعاطف سوداء. يوجد في الداخل مزيج من قاعات الاستقبال تحت الأرض وأماكن الصلاة والحفريات الأثرية. أسفل القاعة من كنيس يهودي من الزجاج والصلب كان ناتئًا داخل مدرسة دينية إسلامية من العصور الوسطى ، توجد مراحيض رومانية ومسرح صغير تم اكتشافه مؤخرًا - أول ما تم العثور عليه في القدس القديمة - تم بناؤه كجزء من إحياء المدينة في القرن الثاني باسم Aelia Capitolina .

    Many Palestinians believe the Jerusalem excavations and attempts to displace them are intimately connected.

    At a plywood door covering a stone arch, I meet Shlomit Weksler-Bdolah. She speaks as fast as she moves. “Come, come. I must get back down,” the IAA archaeologist says as she trots down stairs that smell of freshly sawed wood. In the humid chamber below, three young Arab men in T-shirts casually maneuver a two-ton stone dangling from iron chains. Weksler-Bdolah explains that it’s being moved to give tourists access to what she argues were formal banquet rooms built during the rule of Herod the Great.

    “We are standing in the western triclinium”—a Roman term for a dining area with couches—“and the eastern hall is just beyond that passage,” she says while keeping an eye on the gently swaying rock. According to her research, the elegant compound was built in the first century B.C. to wine and dine important visitors in grand fashion. Hidden lead pipes spouted water to create a pleasing ambience.

    Weksler-Bdolah excuses herself when an engineer in a white helmet calls out from above. They have a long and heated discussion over a section of yellow plaster that he wants to remove to accommodate a metal stairway for tourists. “This is Roman-era plaster and very unusual,” she says to me in an aside. These are the sort of debates that echo regularly beneath the streets of Jerusalem: What should remain, and what should be sacrificed?

    A century and a half of discoveries under Jerusalem have upset old beliefs and dashed cherished myths. Many archaeologists today dismiss the biblical vision of King Solomon’s glittering capital of a large empire. The famous monarch is not even mentioned in any archaeological find of the era. Early Jerusalem was more likely a minor fortified hill town. Nor did the arrival of Islam in the seventh century A.D. suddenly displace Christianity, as historians long assumed. Many excavations show little change in the day-to-day life of Christian residents.

    Yet the digs have unearthed clay seal impressions bearing the names of biblical courtiers, lending credibility to their existence. Archaeological work also backs Empress Helena’s assertion that Jesus was crucified and buried on land that is within what is now the Church of the Holy Sepulchre. And archaeologist Eilat Mazar of the Hebrew University of Jerusalem even claims to have found the palace of King David, the first Israelite ruler of Jerusalem.

    One quiet Saturday morning, the Jewish Sabbath, I run into Mazar as she wanders through the otherwise deserted City of David park. On the northeastern edge of the narrow ridge, she excavated a building with thick walls next to an impressive stepped stone structure that braces the steep slope. Based on the pottery she found, Mazar dates the building to around 1000 B.C.—the traditional date assigned to the Israelite takeover of Jebusite Jerusalem.

    She is so deep in thought that I have to call her name twice to bring her out of her reverie. “I like to come here when it is quiet to think,” she explains. She invites me down steps that lead to a metal catwalk above her famous excavation. She leans over the rail and points at the rubble below. “This was an extension of the old Canaanite palace, but the building is something new. This is a king with a vision, who built something large and impressive in a skilled manner.” For Mazar, that can only be King David. “Everything fits the story in the Bible.”

    Her 2005 discovery made headlines around the world, but colleagues remain mostly unconvinced. She relies heavily on pottery for dating, rather than more modern methods such as radiocarbon, and her literal reading of the Bible is seen by many archaeologists as flawed. Even the sign on the catwalk adds a question mark to the identification of the site: “The remains of King David’s palace?”

    “I rely on facts,” she says, a touch of irritation in her voice when I raise the objections of other academics. “What people believe is a different story. It takes time for people to accept what’s new. I can’t wait.”

    Mazar is eager to dig just to the north, where she believes the famous palace of David’s son, Solomon, lies hidden. “I am sure it is there,” she says with a sudden fierceness. “We need to excavate this!”

    She’s preparing a request for permission to dig the site. Whether the IAA will approve her further excavation is in question. “Today, if you dig, you need solid data—not just coins or pottery, but results using physics and biology,” says the IAA’s Baruch. “Eilat Mazar is not playing in this game.”

    Across the street from Mazar’s putative palace of David, Yuval Gadot epitomizes this new game. The tall and affable Tel Aviv University archaeologist once opposed Israeli digs in this overwhelmingly Palestinian neighborhood, but the opportunity to lead the city’s largest recent excavation proved too tempting to refuse. What once was a dusty parking lot is now an enormous pit open to the sky, encompassing much of the city’s past 2,600 years, from early Islamic workshops and a Roman villa to impressive Iron Age buildings predating the Babylonian destruction of 586 B.C. Much of the work takes place in off-site labs, where specialists analyze everything from ancient parasites in Islamic cesspits to intricate gold jewelry from the days of Greek rule.

    Soon the excavation will open to the public, beneath a large new visitors center to accommodate the increasing hordes of tourists. Gadot, Mazar, and Uziel have helped turn this quiet Arab village into one of Israel’s most popular attractions in a city rated among the world’s fastest growing tourist destinations. At night their archaeological sites serve as dramatic backdrops for laser light shows.

    “Here it began, and here it continues,” thunders the narrator amid colored lights and swelling music. “The return to Zion!”

    What was a parking lot is an open pit with 2,600 years of history: early Islamic workshops, a Roman villa, and Iron Age buildings.

    The organization behind this effort is the City of David Foundation. Created by former Israeli military commander David Be’eri in the 1980s to establish a strong Jewish presence, it has funded the lion’s share of recent archaeology here. Along with deep pockets provided by foreign and Israeli donors, the group boasts excellent political connections. At a lavish ceremony last June, U.S. ambassador David Friedman swung a hammer to break a wall, inaugurating the first segment of Uziel’s tunnel. “This is the truth,” he said of the ancient street. The White House Middle East envoy called Palestinian criticism of the event “ludicrous.”

    When I meet with the foundation’s vice president, Doron Spielman, he is bullish about the future. “If the next 10 years are like the last 10 years, this will be the number one archaeological spot in the world,” says the Jewish native of the Detroit suburbs. Spielman expects the visitor tally to nearly quadruple to two million in a decade. “There is a fascination for a people who have existed for thousands of years,” he says. “This isn’t like an Akkadian site. The people who began here are still here.”

    In his telling, the development helps everyone. “People buy their Popsicles and drinks from Arab stores,” he says. “And there is a lot of security that benefits both Arabs and Jews.” He is also optimistic about the impact of Jewish residents, who now number about one in 10 and who live largely in gated compounds patrolled by armed guards. “You will see this as a model of coexistence. People will be living together within an active archaeology site with a lot of opportunity.”

    That's not how Abd Yusuf, a burly local shopkeeper, sees it. “Business is terrible!” he tells me, as he sits amid Jerusalem-themed knickknacks. “We used to have so many tourists, but now no one comes. They take all the tourists to their shops,” he adds, referring to the City of David’s concessions. Then he points to cracks in his wall. “I have had to replace my door three times because the earth shifts beneath.”

    Just up the street, I pay a visit to Sahar Abbasi, an English teacher who also works as deputy director at the Wadi Hilweh Information Center, a Palestinian organization housed in a modest storefront. “The excavations pose many challenges,” she says. “Our homes are being damaged and destroyed.” She estimates that 40 houses have been affected, half of them severely, while five families have been evicted from dwellings considered unsafe.

    “If they can’t control us from above, they start to control us from below,” Abbasi adds.

    One morning, off a narrow alley above Uziel’s tunnel, Arafat Hamad welcomes me into his courtyard studded with lemon trees. A retired barber, Hamad has short silver hair and a fast smile that fades quickly. “I built this house in 1964 with a thick concrete foundation, but look what has happened in the past couple of years,” he says, pointing to wide cracks that creep up to just below the first-floor windows. Taking me around to the side of the house, Hamad points to piles of rubble. “One evening last August we were sitting on the porch when the house began to shake,” he recalls. “We could hear them working below with heavy machinery. If you put your hand to the floor, you could feel the vibrations. We fled the house to neighbors’, and then we heard a bang—and we could see the cloud of dust rising from where our outdoor kitchen had been.”

    Across the street, Hamad’s neighbor, an older woman named Miriam Bashir, doesn’t seem happy to see me. “I’m fed up with journalists,” she says. “I just want to be left alone. We are lost. We don’t know what to do!”

    After a few minutes she relents and agrees to show me the damage to her interior walls. “The cracks began three years ago, but they became more obvious in the past year and a half,” she says. As I say goodbye to Bashir at her gate, she smiles for the first time. “I would like you to relate our story in an honest and clear way. We are peaceful people who live here, and we will stay here despite the damage.”

    When I spoke with Spielman, he dismissed the concerns of Arab residents. “Yes, we are working under people’s homes, which is not an issue if it is engineered well, which it is.”

    Three days after my visit to the Palestinians, Spielman sent a chilly email warning me against providing a stage for “the claims of politically motivated, anti-Israel, special interest groups.” He requested that I supply in writing the details of any “nefarious claims” before publication. My repeated attempts to speak again with him and other City of David officials were met with silence. The waqf’s Natsheh is not so reticent. For him the excavations and attempts to displace Palestinians are intimately connected. “Archaeology should not be a tool for justifying occupation,” he says.

    What lies beneath Jerusalem reveals that the city’s history is too rich and complicated to fit any single narrative, whether Jewish, Christian, or Muslim. Helena failed to wipe away its pagan past, just as the Romans fell short of annihilating the rebellious Judaean capital and Muslims couldn’t remove all traces of the hated crusader occupation. No matter who is in charge of this most contested of places, evidence from the past inevitably will surface, challenging any story tailored to a narrow political or religious agenda.

    “Everyone who ruled Jerusalem did the same thing: built his tower and hoisted his flag,” says Weksler-Bdolah with a laugh, taking the long view demanded by this venerable and violent place. “But I think it is stronger than all those who try to control it. No one can completely erase what came before.”


    The 10 greatest mysteries in Israel

    A land whose history stretches back millennia, Israel is bursting with intriguing mysteries. Some remain unsolved from thousands of years ago. New ones are uncovered in hundreds of archeological digs taking place in Israel every year.

    Here are our 10 favorite Holy Land mysteries.

    1. The Ark of the Covenant

    The missing gilded wooden Ark of the Covenant has fascinated adventurers, historians and Hollywood filmmakers for ages.

    Topped with golden cherubim, this chest held the tablets of the Ten Commandments and occupied the Holy of Holies in the desert Tabernacle and the First Temple.

    Babylonian invaders destroyed the Temple around 586 BCE. The list of treasures they took doesn’t include the ark. Most likely it had been hidden or sent away for safekeeping. By the time the Second Temple was built, nobody knew where it was.

    Contrary to the Indiana Jones film “Raiders of the Lost Ark,” it has never been found. Some treasure-hunters believe it’s sealed in a Qumran cave near the Dead Sea, or that it’s far away in Ethiopia.

    Others believe the Ark of the Covenant is hidden behind an ancient manmade stone wall of a cistern beneath Jerusalem’s Temple Mount. Political-religious sensitivities have kept archeologists from investigating.

    You can see the mysterious wall on a guided tour of the Western Wall Tunnels. To learn more, watch the first segment of the video below.

    A stone’s throw from the baptismal site of Jesus on the Jordan River is a conical mound of stones in the Sea of Galilee (Lake Kinneret) dating from the third century BCE.

    Today the mound is a convenient rest stop for summer birds, but some Christian speculators think it could have provided the platform for Jesus’ miracle of walking on water.

    Prof. Shmuel Marco from Tel Aviv University believes the stones were a monument built to protect human remains, most likely constructed on land and pushed out to sea by an earthquake.

    3. Galgal Refaim

    The mysterious ancients responsible for Britain’s Stonehenge could not have built Galgal Refaim (“wheel of ghosts”) or Rujm al-Hiri in Arabic (“stone heap of the wild cats”) between roads 808 and 98 in Israel’s Golan Heights.

    But like the much younger Stonehenge, Galgal Refaim (also called Gilgal Refaim) is remarkable for its stone structure achieved perhaps 6,000 years ago. An estimated 42,000 tons of basalt stone are laid out in four huge concentric circles that may have reached as high as 30 feet. The prevailing theory is that it was some sort of burial complex or cultic center – or both.

    4. Missing graves of the Maccabees

    Ancient sources state that the tombs of the Hasmonean heroes of the second-century BCE Hanukkah story – Matityahu the priest, his wife and his five sons, known as the Maccabees – were marked by a magnificent pyramid structure visible from miles away.

    This definitely isn’t the modern Maccabean Graves tourist site, which dates from about 500 years after the time of Matityahu.

    Adventurers, archeologists and scholars searched unsuccessfully since 1866 for the real monument in the area of Modi’in, where the Maccabees lived.

    And then, in 2015, Israel Antiquities Authority archaeologists reexamined a pillared structure found 150 years ago at Horbat Ha-Gardi, near the ancient location of Modi’in. It was identified as a Christian burial site from 200 years after the Maccabees. But a new theory is that early Christians intentionally chose the Maccabee graveyard as the site for their cemetery.

    “If what we uncovered is not the Tomb of the Maccabees itself, then there is a high probability that this is the site that early Christianity identified as the royal funerary enclosure [for the Maccabees], and therefore, perhaps, erected the structure,” said IAA archeologists Dan Shachar and Amit Re’em.

    5. Atlit-Yam

    Was this Israeli version of Atlantis washed away in Noah’s flood? Overtaken by a prehistoric tsunami or glacial meltdown?

    It is not clear how the Late Neolithic-era Atlit-Yam village, some 400 meters off the shore between Atlit and Haifa, got submerged.

    Discovered in 1984 during an underwater archeological survey, Atlit-Yam was hailed as the largest and best-preserved prehistoric settlement ever uncovered off the Mediterranean coast. The 8,500-year-old village contains rectangular and round structures, 65 human skeletons, seeds of wheat, barley, lentils and flax, and thousands of fish and animal bones.

    6. Loaves & Fishes mosaic

    Did ancient artisans depict Jesus’ Feeding the Multitude miracle in a mosaic unearthed last year in the Burnt Church of Hippos east of the Sea of Galilee?

    The colorful mosaic includes geometric patterns and depictions of birds, fish and fruit along with 12 baskets, some containing loaves.

    “There can certainly be different explanations to the descriptions of loaves and fish in the mosaic, but you cannot ignore the similarity to the description in the New Testament,” said Michael Eisenberg, head of the multinational excavation team in Hippos on behalf of the Institute of Archaeology at the University of Haifa.

    While early Christian tradition placed the miracle at the site of the fifth-century Church of the Multiplication on the northwest of the Sea of Galilee, Eisenberg says that a careful reading of the Gospels indicates it could have taken place north of Hippos. Perhaps continuing excavations in Hippos National Park will uncover additional clues.

    7. Jesus’ family tomb… or not

    An Israeli collector bought a limestone bone box, or ossuary, dating from the early Common Era, 31 years ago from an Arab antiquities dealer. The ossuary got international attention because it bears the Aramaic inscription “James, son of Joseph, brother of Jesus.”

    The Israel Antiquities Authority charged that the collector forged the “brother of Jesus” part of the inscription. Following a seven-year trial, he was acquitted by a Jerusalem court in 2012 and got to keep his treasure. But scholars continue to debate the inscription’s authenticity.

    8. The case of the decorated dolmen

    In 2017, archaeologists from Tel Hai College, the Israel Antiquities Authority and the Hebrew University of Jerusalem discovered a huge dolmen (a large table-like stone structure) estimated to be more than 4,000 years old.

    The rare find was made in a large field of 400 Bronze-Age dolmens adjacent to Kibbutz Shamir in the Upper Galilee. This particular dolmen is unique for its unusual size, the structure surrounding it and especially the artistic decorations engraved in its ceiling.

    “This is the first art ever documented in a dolmen in the Middle East,” said Uri Berger, an archaeologist with the Israel Antiquities Authority and a partner in the study.

    The engraved shapes depict a straight line going to the center of an arc. About 15 such engravings were documented on the ceiling of the dolmen, spread out in a kind of arc. No similar rock drawings have been found in the Middle East, and their significance is not known.

    Nor do archeologists know the circumstances surrounding the construction of the dolmens, the technology used or the culture of the people who built them.

    9. Zedekiah’s Cave

    This quarry under the northern wall of Jerusalem’s Old City lay buried for more than 300 years until, in 1854, an American missionary’s dog dug through dirt near the wall and disappeared through an opening.

    Legend has it that this was the cave through which biblical King Zedekiah unsuccessfully attempted to flee Jerusalem when the Babylonians conquered the city in 586 BCE.

    The cave’s other nickname is Solomon’s Quarry. The Freemasons of Israel hold an annual secretive ceremony here as they consider King Solomon the original freemason. But it’s more probable that stones cut here were used for the fourth-century BCE Second Temple of Herod rather than Solomon’s ninth-century First Temple.

    Adding to the cave’s allure, in 1968 a Jerusalem resident claimed his grandfather had buried three cases of gold in Zedekiah’s Cave. He offered a quarter of the loot to the government if it would finance a dig. Nothing was found.

    10. Masada: fact, fiction or fusion?

    The Roman historian Josephus recorded an epic story about a band of nearly 1,000 Jews who moved to an old Herodian fortress (metzada in Hebrew) on a mountaintop near the Dead Sea and bravely held off the conquering Roman Legion from 73-74 CE, ultimately choosing suicide over captivity.

    Masada National Park, a UNESCO World Heritage Site, is one of the most popular tourist sites in Israel and has come to symbolize courage in the face of persecution.

    You can still see the outlines of the Roman encampment at the bottom of the mountain. However, archaeological evidence of the episode is slim: pottery sherds bearing the names of 12 Jewish men, and 28 skeletal remains.

    What happened to the others? Did only some of the rebels take their own lives? Were the other bodies stolen? Perhaps the entire story was concocted or embellished by Josephus to glorify the Roman Empire?

    We may never know… but the mystery only makes Masada even more intriguing to visit.


    شاهد الفيديو: قصة. تاريخ المسجد الأقصى واليهود. أسرار تكشف عن حقيقة ما يحدث في الأقصى. نهاية بني إسر ائــيل (ديسمبر 2021).