مختلف

خريف الاتحاد القاسي (1861)


مع الهزيمة الساحقة في Bull Run (21 يوليو 1861) ، حلقت الآمال في تحقيق نصر سريع لكوريا الشمالية. بالنسبة للرئيس أبراهام لينكولن ، كان الأمر الآن يتعلق بوضع الاتحاد في موقع للفوز بحرب استنزاف ، صراع طويل الأمد، مع إدارة ضرورات السياسة الداخلية والمواعيد النهائية للانتخابات. ستكون مهمته الأولى هي العثور على رجل يعهد إليه بالمهمة الشاقة المتمثلة في إعادة تنظيم الجيش الشمالي الرئيسي ، الذي تم سحقه بشدة في Bull Run ، وتحويله إلى آلة للتغلب عليها. وسرعان ما يقع اختياره على عاتق جورج مكليلان.

رجل العناية الإلهية

كان جورج برينتون ماكليلان يبلغ من العمر 35 عامًا في عام 1861. كان طالبًا لامعًا ، التحق بجامعة ويست بوينت في سن 16 وتخرج في المركز الثاني عام 1846. ضابط مهندس ، خدم بامتياز في المكسيك. بعد الحرب ، برز لأول مرة من خلال ترجمة دليل تعليمات عن استخدام الحربة من الفرنسية ، قبل إرساله إلى أوروبا في عام 1855 ، كمراقب خلال حرب القرم. ستكسبه تقاريره عن تطور التكتيكات أثناء الصراع سمعة الوجود استراتيجي واعد واستبصار. سمعة كان من شأنها أن تغذيها من خلال كتابة دليل تعليمات خاص به ، هذه المرة مخصص لسلاح الفرسان ، والذي سيتبناه الجيش الفيدرالي. سيصمم ماكليلان أيضًا نموذجًا للسرج يحمل اسمه ، وسيُستخدم على نطاق واسع بعد ذلك.

ومع ذلك ، لم يقدم له السلك الهندسي سوى آفاق بعيدة جدًا للترقية. بعد أن أجرى بالفعل ، أثناء خدمته في الجيش ، دراسات مستقبلية لخطوط السكك الحديدية المستقبلية ، استفاد من هذه التجربة للاستقالة وأصبح مهندس سكة حديدفي عام 1857. في ذلك الوقت ، كانت شبكة السكك الحديدية الأمريكية تتوسع بسرعة ، وكان العمل في هذه الصناعة يمثل ضمانًا لراتب مريح ومكانة اجتماعية بارزة. في هذا الوقت أيضًا ، واجه السياسة لأول مرة ، وأصبح قريبًا من الدوائر الديمقراطية في إلينوي ، حيث كان يعمل.

عندما اندلعت الحرب الأهلية ، شعرت بشدة بالحاجة إلى جنرالات لقيادة جيش المتطوعين الذين نشأهم لينكولن. لم تتلاشى سمعة ماكليلان كخبير استراتيجي ، ولا يُنظر إلى صغر سنه على أنه عقبة. عرض عليه حاكم ولاية أوهايو ويليام دينيسون قيادة متطوعيه في الولاية ، وقبله ماكليلان في أوائل مايو. يقضي الأسابيع التالية في الانغماس في تمرينه المفضل ، وتطويره الخطط الاستراتيجية، والذي يقدمه بعد ذلك إلى الجنرال سكوت. هذا الأخير يرفضهم ، لا يخلو من تهنئة مؤلفهم.

في يونيو ، شرع ماكليلان في غزو وست فرجينيا ، وفاز بثلاث مناوشات صغيرة في فيليبي ، وريتش ماونتن ، وكوريك فورد. يتم الاحتفال بهذه النجاحات بأبهة وظرف في الشمال ، حيث لا تتردد الصحافة في جعل ماكليلان نابليون جديدًا. أيضًا ، في أعقاب خسارة ماكدويل في Bull Run ، من الواضح للجميع أن McClellan هو الرجل من أجل الوظيفة ليحل محله. في 26 يوليو ، تلقى جورج ماكليلان قيادة القسم العسكري لبوتوماك من لينكولن.

ولادة جيش

كانت مهمة ماكليلان الأولى هي إعادة تنظيم الأفواج المهزومة لجيش ماكدويل في قوة جديرة بهذا الاسم. سهلت الحكومة الفيدرالية عليه: بحلول 22 يوليو ، استدعى لينكولن 500 ألف متطوع لمدة ثلاث سنوات ، بينما كان الكونجرس على وشك مضاعفة حجم الجيش النظامي. سوف تتدفق الأفواج الجديدة إلى واشنطن في الأسابيع والأشهر التي تلت ذلك. في 20 أغسطس ، كان من المقرر دمج هذه القوات في قوة واحدة تسمى جيش بوتوماك. بلغ عدد هؤلاء حوالي 200000 رجل في نهاية عام 1861.

كان ماكليلان موهبة لا شك فيها للتدريب والتنظيم. لقد أعطى جيش بوتوماك هيكلًا صارمًا ، ستقضي عناصره الأشهر القليلة المقبلة في ممارسة التمارين بضمير حي. أصبح المتطوعون المتحمسون تدريجيًا جنودًا حقيقيين ، وكان ماكليلان يتمتع بشعبية خاصة. كان قائد الجيش في بوتوماك يتجول بلا كلل في المعسكرات حول واشنطن ، ويقوم بعمليات تفتيش متعددة ، وكان قلقًا بشأن رفاههم ومعنوياتهم. دفع الرجال له المال ، وعاملوا باحترام الرجل الذي جعلته مكانته المتواضعة وسلوكه المصقول بعناية لعريف نابليون الصغير معروفين بمودة باسم ليتل ماك.

كان لديه عيبان رئيسيان ، ومع ذلك ، لن يتخلص منهما أبدًا. الأول كان ميله غير المعقول إلى بالغ في تقدير قوة الجيش الذي يواجهه. تفاقم هذا الخلل بسبب التقديرات المؤكدة لأجهزة استخبارات الاتحاد بقيادة بينكرتون. خلال قيادته ، سيبقى ماكليلان مقتنعًا بأن جيش جوزيف جونستون الجنوبي يفوق عدد قواته ، في حين أنه في الواقع لا يزيد عن 60 ألف جندي. كان هذا الاعتقاد من شأنه أن يشل أي ميل لديه للقيام بعمليات هجومية واسعة النطاق.

اعتقد ماكليلان أن الجنوبيين نصبوا بنادق ثقيلة في ماناساس ، وكانوا على وشك فرض حصار على واشنطن. لذلك قام بتحصين المدينة ، وأصبحت العاصمة الفيدرالية مليئة بالمئات من قطع المدفعية بينما أحاط بها المهندسون بخمسين حصنًا ترابيًا. لقد كان في الواقع مجرد ملف حيلة الكونفدرالية : عندما أخلوا ماناساس في فبراير 1862 ، أدركوا أن البنادق الثقيلة الشهيرة المذكورة لم تكن في الواقع سوى جذوع بسيطة من الأشجار المقطوعة والمطلية باللون الأسود. تم تعميدهم فيما بعد بسخرية بنادق كويكر، في إشارة إلى الحركة الدينية ، المشهورة بأنها مسالمة ، من الكويكرز.

أزمة القيادة

كان عيب ماكليلان الآخر غروره الهائل. كان قائد جيش بوتوماك يحظى بتقدير كبير ، وكان بلا شك طموحًا - حتى لو تأثر في التفكير بطريقة أخرى. كما كان يعاني من ضعف الخضوع بسهولة كافية للتملق ؛ وهكذا ، عندما قارنته الصحافة بالديثرامب بنابليون بونابرت ، كان يميل تمامًا إلى تصديق ذلك. سيؤثر ذلك على علاقته بالحكومة ورؤسائه.

كان هدفه الأول الجنرال سكوت. كان لدى الرجلين وجهة نظر مختلفة تمامًا عن سير الحرب. فضل القائد العام القديم نهجًا يهدف إلى خنق الاقتصاد الجنوبي: السيطرة على وادي المسيسيبي وحصار الساحل. إستراتيجية أكيدة ولكن بنتائج بعيدة وتتطلب الكثير من الوقت. تم الطعن في رؤية سكوت البراغماتية من قبل ماكليلان ، الذي فضل ، مثل المنظر الجيد ، تقديم حملة حاسمة في أنقى أسلوب نابليون. نما هذا الخلاف بمرور الوقت فقط ، حيث رأى ماكليلان أن سكوت يمثل عقبة أمام التنفيذ الناجح لخططه ، والتي لم يتركها مع أحد تقريبًا.

انتهى به الأمر بالفوز بقضيته. لم يعد وينفيلد سكوت البالغ من العمر 75 عامًا لائقًا بدنيًا لممارسة القيادة. منعته زيادة وزنه من الركوب ، وأظهر ميلًا مزعجًا للنوم أثناء الاجتماعات. استنفد سكوت رفض مكليلان المتكرر لإخباره عن خططه ، وانتهى به الأمر بتقديم استقالته إلى لينكولن ، بينما أظهر ماكليلان بشكل متزايد عدم ثقته في رئيسه. غير قادر على تحمل إزعاج الرأي العام ، وهو ما كان يعلم أنه سيدافع عنه ليتل ماك، ينتهي الرئيس بقبول ، و ترك سكوت الجيش 1إيه نوفمبر 1861 بعد 53 عامًا من الخدمة.

تم تعيينه ليخلفه كقائد أعلى للجيش ، وقد جمع ماكليلان تلك القيادة مع قيادة جيش بوتوماك. إذا تخلص من سكوت ، وجد ماكليلان نفسه سريعًا في مواجهة لينكولن نفسه. كان الرئيس قد بدأ بجدية الحصول على الصبر في مواجهة تقاعس قائده العام ، فيما استهزأ الأخير بعدم الخبرة العسكرية لرئيس الدولة الذي اعتبره جاهلاً بالاستراتيجية. والأكثر من ذلك ، أن غرور ماكليلان جعله يعتقد أنه قادر على تولي القيادة بشكل فعال وقيادة جيش بوتوماك ، وهو الأمر الذي شك فيه لينكولن بجدية.

الإذلال الشمالي في بول بلاف

على الرغم من أنها ظلت حول واشنطن خلال خريف عام 1861 ، إلا أن جيش بوتوماك نفذ بعض العمليات الصغيرة في شمال فيرجينيا. واحدة من المشاكل الرئيسية التي واجهها الجنرالات خلال الحرب الأهلية المعنية عدم وجود خرائط موثوقة. في زمن السلم ، اقتصر عدد المهندسين الطبوغرافيين في الجيش النظامي على 39 ضابطًا ، وكان عددهم قليلًا جدًا لرسم خريطة لمثل هذا البلد الضخم مع الحفاظ على الخرائط الموجودة محدثة. في كثير من الأحيان في بداية الحرب ، كان علينا الاكتفاء بالخرائط التجارية ، والتي غالبًا ما تترك دقتها شيئًا مرغوبًا فيه.


كان جزءًا من تحسين خريطة شمال فيرجينيا هو أن مكليلان ، في منتصف أكتوبر 1861 ، أمر جزءًا من جيشه - فرق جورج ماكول وتشارلز ستون - بعبور نهر بوتوماك لقيادة سلسلة من عمليات صغيرة في مقاطعة لودون وحول ليسبورغ ، على بعد حوالي خمسين كيلومترًا من واشنطن. كانت أيضًا مسألة اختبار رد فعل القوات الكونفدرالية في هذا القطاع ، واكتشاف سبب تحركات القوات الجنوبية التي لوحظت خلال الأيام السابقة.

في 20 أكتوبر ، قاد ستون مظاهرة صغيرة على شاطئ فيرجينيا بجزء بسيط من قوته. كجزء من هذه العملية ، اكتشفت دورية فيدرالية ما اعتقدوا أنه معسكر جنوبي في أوج خدعة الكرة، جرف يطل على بوتوماك. في فجر اليوم التالي ، أرسل ستون أحد أفواجه لمهاجمة المعسكر ، الذي تبين أنه سياج عادي من الأشجار ، مخطئًا بصف من الخيام بسبب الظلام. علمًا بالخطأ ، أرسل ستون أحد قادة لوائه ، العقيد إدوارد بيكر ، إلى هناك لإجراء استطلاع أكثر عمقًا للمنطقة.

كان بيكر سياسيًا بارزًا خدم في المجلس التشريعي لإلينوي ، من بين آخرين. كان هناك صديق ابراهام لنكولنالذي كان مثله محامياً. ثم استقر بيكر على الساحل الغربي ، أولاً في كاليفورنيا ، ثم في أوريغون. تم انتخابه سيناتورًا عن تلك الولاية عام 1860 ، لذلك كان في واشنطن عندما اندلعت الحرب. حرصًا على إشراك كاليفورنيا وأوريجون في قمع التمرد ، قام بتجنيد العديد من الأفواج في ولاية بنسلفانيا. هذه الوحدات ، المسلحة على حساب حكومة كاليفورنيا ، ثم أعيد تجميعها داخل لواء كاليفورنيا، والتي أعطيت لبيكر الأمر.

سرعان ما علم بيكر أن الفوج الشمالي الذي عبر النهر قد انخرط في عدة مناوشات ضد مفارز جنوبية صغيرة. جمع أي وحدات يمكن أن يجدها في مكان قريب وشرع في نقلها عبر بوتوماك. ومع ذلك ، لم يأخذ في الاعتبار الوسائل المحدودة للغاية المتاحة له للقيام بذلك ، حيث لم يكن هناك فورد أو جسر. كانت القوارب القليلة المتوفرة غير كافية قريبًا ، إبطاء العملية بشكل خطير. كان الوقت قد مضى بالفعل في فترة ما بعد الظهر عندما وطأ آخر رجال بيكر البالغ عددهم 1700 رجل على الضفة الجنوبية لنهر بوتوماك.

في هذه الأثناء ، جذبت المناوشات المتتالية حول Ball's Bluff انتباه ناثان إيفانز ، الذي كان لوائه الكونفدرالي يحرس المنطقة حول ليسبورغ. أرسل إيفانز تعزيزات إلى مكان الحادث ، حتى امتلكت قوة تعادل تقريبًا قوة بيكر. ظلت المعركة غير مؤكدة حتى يقتل بيكر بعد ساعتين من القتال. ثم حاول الشماليون تحرير أنفسهم من خلال اختراق خطوط الكونفدرالية ، لكنهم فشلوا. سرعان ما اضطروا إلى التراجع عبر نهر بوتوماك ، وهي حركة تحولت بسبب نقص القوارب وضغط الجنوبيين إلى كارثة.

واشنطن في حرج

في المجموع ، فقد الاتحاد ما يقرب من ألف من 1700 رجل مخطوبين. غير قادر على عبور النهر مرة أخرى ، تم أسر أكثر من 500 جندي. بالإضافة إلى 50 قتيلاً أو نحو ذلك ، تمت إضافة العشرات والعشرات من القتلى ، الذين جرفت جثثهم في الأيام التالية إلى واشنطن ، مما أعطى سكان العاصمة دليلًا مرئيًا مروّعًا على فشل Ball's Bluff. على الرغم من ارتفاعها نسبيًا من حيث القيمة المطلقة ، إلا أن الخسائر الكونفدرالية بدت ضئيلة بالمقارنة: بالكاد 150 رجلاً.

أضيف إلى هذه الوفيات وفاة بيكر. كانت هذه هي المرة الأولى التي يُقتل فيها عضو مجلس الشيوخ في ساحة المعركة. بعد وفاة إلمر إلسورث في مايو ، كان إدوارد بيكر بمثابة ضربة مرة أخرى لنكولن ، الذي فقد صديقه الثاني في المعركة في أقل من ستة أشهر. لكن هذه المرة تداعيات سياسية ستكون أكثر جدية ، لأن الكونجرس كان مضطربًا للغاية لوفاة أحد أعضائه. كان سلوك الحرب من قبل السلطة التنفيذية موضع تساؤل ، وطالب المجلس التشريعي الفيدرالي بتفسير.

للحصول عليه ، في 9 ديسمبر 1861 ، أ لجنة الكونجرس الأمريكية حول إدارة الحرب. يتألف من أعضاء مجلس الشيوخ ومجلس النواب ، من الجمهوريين والديمقراطيين ، وشرع على الفور في سلسلة من جلسات الاستماع لتحديد أسباب الهزائم التي عانى منها في عام 1861. سرعان ما هيمن الجمهوريون المتطرفون عليه ، أصبح يشك في عدم ولاء الجنرالات المهزومين أو الخجولين للاتحاد ، مما خلق جوًا ضارًا في القيادة العليا الشمالية.

بخصوص خدعة الكرة ، كان الجنرال ستون هو من دفع الثمن. في البداية تم تبرئته من أي خطأ من قبل رئيسه ماكليلان ، ومن الواضح أن بيكر هو الذي يتحمل اللوم عن الخسارة. لكن اللجنة كانت تبحث عن كبش فداء حي ، وبحلول فبراير 1862 أصبح موقف ماكليلان نفسه محفوفًا بالمخاطر ، وتقاعسه المزمن جعله يشك في أعين اللجنة. لذلك "ترك" ستون ، الذي اعتقل وسجن بشكل تعسفي ، بدون تهمة أو محاكمة ، حتى أكتوبر / تشرين الأول عندما تمت تبرئته بشكل نهائي.

في 20 ديسمبر 1861 ، تم التخلص أخيرًا من إذلال Ball's Bluff من قبل أ النجاح الشمالي في Dranesville. أنا ب. تم تكليف ستيوارت ، الذي تمت ترقيته إلى رتبة جنرال بعد أدائه في ماناساس في يوليو ، بالبحث عن الإمدادات للجيش الكونفدرالي في مقاطعة لودون. على طول الطريق ، واجه اللواء الشمالي لإدوارد أورد ، الذي قطع طريقه بعد اشتباك قصير لمدة ساعتين. عانى الجنوبيون من خسائر فادحة ، لا سيما بسبب تبادل الطلقات بين اثنين من أفواجهم ، لكنهم تمكنوا من الانسحاب دون قلق. ومع ذلك ، ظل الاتحاد مسيطرا ، وبذلك أنهى العام بشكل أكثر إيجابية في مسرح العمليات في فيرجينيا.


فيديو: Why West Virginia left Virginia. State Rivalries (شهر اكتوبر 2021).